La distribución izquierda/derecha de los medidores de potencia en la práctica

En relación con los medidores de potencia Stages que ahora están disponibles en Europa, que miden la potencia sólo en el cigüeñal izquierdo, hemos recibido un número creciente de consultas sobre la importancia de esta distribución izquierda/derecha. En nuestras dos primeras pruebas prácticas ya hemos comparado el Stages Powermeter con el Garmin Vector, el Quarq Powermeter y con un ergómetro Cyclus 2 calibrado. En esta prueba, todos los medidores de potencia probados tuvieron sólo una pequeña desviación entre sí.

En la siguiente prueba hemos comparado la distribución izquierda-derecha de los dos sistemas Quarq SRAM Red y Garmin Vector. Para ello, montamos ambos sistemas en una bicicleta de prueba y realizamos una prueba de paso sobre 100, 150, 200 y 250 vatios en un ergómetro Cyclus 2. En la tabla hemos resumido los valores medios de esta prueba.

Especificaciones de rendimiento del Cyclus 2Quarq SRAM RedGarmin VectorBalance Quarq L-RBalance Vectorial L-R
100 vatios100 vatios97 Vatios50,7% – 49,3 %53,7% – 46,3%
150 vatios147 Watt144 vatios48,8% – 51,2%53,2% – 46,8%
200 vatios198 Watt195 vatios49,6% – 50,4%51,1% – 48,9%
250 vatios250 vatios245 vatios49,4% – 50,6%50,3% – 49,7%

En primer lugar, se puede afirmar que ambos medidores de potencia vuelven a ofrecer muy buenos valores de vatios en relación con el Cyclus 2. El Quarq SRAM Red Powermeter incluso no tiene ninguna desviación a 100 y 250 vatios y sólo una desviación máxima en los otros dos niveles. Esto también está en línea con nuestras pruebas anteriores, en las que el Quarq SRAM Red Powermeter siempre logró muy buenas lecturas.

El sistema Garmin Vector también ofrece unos valores de medición muy buenos y tiene una desviación de sólo 3-5 vatios respecto al valor de referencia del ergómetro Cyclus 2 en todos los niveles.

La distribución izquierda-derecha muestra una imagen diferente. En este caso, ambos medidores de potencia ofrecen valores claramente diferentes. Es particularmente notable que el pedal del Garmin Vector en esta prueba muestra una tendencia hacia la pierna izquierda. Por el contrario, el Quarq SRAM Red Powermeter muestra, a partir de 150 vatios, una tendencia hacia la pierna derecha. Por lo tanto, no sólo hay una diferencia en los valores porcentuales medidos, sino que incluso sale una tendencia diferente (más a la izquierda o más a la derecha). Por lo tanto, en la comparación directa, primero hay que considerar que ambos valores no son realmente significativos.

A continuación mostramos ambas evaluaciones (potencia + distribución izquierda/derecha).

Quarq LR

Para poder profundizar en la distribución izquierda/derecha, primero hay que saber cómo se determina en los sistemas. Los medidores de potencia basados en la araña (SRM, Quarq,, P2M) miden la potencia en la araña del cigüeñal con galgas extensométricas. La araña se monta entre la biela derecha y los platos. Por lo tanto, no se lleva a cabo una medición «independiente» del lado izquierdo. Esto sólo puede hacerse con medidores de potencia que realmente midan la izquierda/derecha por separado (por ejemplo, Garmin Vector y Rotor Power). Sin embargo, los medidores de potencia basados en la araña ya miden toda la potencia que se introduce en la cadena a través de la biela. Esto es diferente del Powermeter de Stages, que en realidad sólo mide la potencia en el lado izquierdo y luego extrapola la potencia total.

Pero, ¿cómo divide ahora un medidor de potencia basado en la araña la potencia entre la izquierda y la derecha? Esta es la descripción oficial de Quarq del PowerBalance.

Power Balance™
El balance de potencia utiliza el par de las bielas para mostrar la relación de la potencia generada en la carrera de accionamiento derecha (primera mitad, 0-180°) frente a la carrera de accionamiento izquierda (segunda mitad, 181-360°) para cada revolución de las bielas.

Esto significa que toda la aplicación de la fuerza a lo largo de 360 grados se divide en dos fases y luego se asigna a la pierna izquierda o a la derecha a través de la posición de la araña. Sin embargo, esto tiene cierto potencial de error. Esto se debe a que el sistema no puede distinguir entre las fases de tensión y compresión. Por lo tanto, los medidores de potencia de las bielas siempre mostrarán la potencia en ambos lados, incluso si tienes un pie sin marcar y sólo estás pedaleando en un lado. La fase de movimiento en el lado pulsado se asigna entonces al lado equivocado.

Con la distribución izquierda/derecha, es posible detectar si la fuerza se aplica de forma desigual. Desde nuestro punto de vista, no se puede hacer una afirmación real sobre si esto ocurre en el lado izquierdo o en el derecho.

Garmin LR

El Garmin Vector Pedal, en cambio, es estrictamente dos medidores de potencia. Uno en el pedal izquierdo y otro en el derecho. Por lo tanto, este sistema es técnicamente mucho más adecuado para medir la distribución izquierda/derecha.

Sin embargo, aquí también hay un problema. Dado que, en sentido estricto, se trata de dos medidores de potencia, estos dos medidores de potencia naturalmente también tienen una dispersión de la precisión entre ellos. Esto puede verse, por ejemplo, en todos los sistemas basados en manivelas. Si se prueban varios medidores de potencia de un mismo tipo, por supuesto que diferirán ligeramente entre sí. Dado que la distribución izquierda/derecha suele tener pequeñas diferencias, una diferencia entre los dos sensores aquí puede influir fácilmente en la distribución mostrada.

Observaciones en la prueba

Muy notable, especialmente en la prueba con el Garmin Vector, es que la variación entre la izquierda y la derecha se hace significativamente menor con el aumento de la potencia. Mientras que a potencias muy bajas, de 100 vatios, sigue habiendo una desviación mayor, del 53,7% al 46,3%, ésta disminuye considerablemente a partir de los 200 vatios y sólo es de aproximadamente el 1% a los 250 vatios.

Esta tendencia también se puede observar claramente en el gráfico y en los valores medidos con el Quarq SRAM Red Powermeter. En este caso, las desviaciones a una distribución 50/50 a partir de 200 vatios son de aproximadamente un 0,5%. Además, se puede ver claramente en el gráfico que el max. Las deflexiones en ambas direcciones se reducen significativamente al aumentar la potencia.

Esto también es coherente con la investigación de Andrew R. Coggan (Training and Racing with a Powermeter), que muestra que a medida que aumenta la potencia, la influencia de la distribución izquierda/derecha parece disminuir. De nuevo, se trata de un análisis de un solo caso a partir de los propios datos de entrenamiento de Adrew. R. Coggan.

LR Coggan

Conclusión:

Andrew Coggan dice que tiene un DLF-45 de unos 280 vatios. A partir de unos 175 vatios tiene muy poca variación entre la izquierda y la derecha. Por encima de los 200 vatios en dirección al umbral de potencia continua (el DLF 60 estará entonces probablemente en 265-270 vatios) la desviación va claramente hacia 0.

Nuestro piloto de pruebas tiene actualmente un DLF-60 de unos 310 vatios. El entrenamiento de resistencia básica (GA1) se realiza normalmente en un rango de alrededor de 200 vatios para este piloto de pruebas. Entrenamiento de umbral (EB) en el rango alrededor de 300 vatios. Según los resultados de nuestras pruebas, la distribución izquierda/derecha sólo tiene una influencia muy pequeña en este controlador a partir de 200 vatios y también va hacia el umbral de potencia continua hacia 0.

Si se trasladan los presentes resultados al Stages Powermeter, que mide la potencia sólo en el lado izquierdo debido a su construcción, hay que decir que esto probablemente no tendrá ninguna influencia negativa en la precisión de la medición en todos los rangos de entrenamiento relevantes. Esto también está de acuerdo con nuestras pruebas anteriores con el Stages Powermeter, que mostraron que hay ligeras desviaciones del Cyclus 2 y del Quarq Powermeter a valores de frenado muy bajos (por ejemplo, 100 vatios), pero con el aumento de la potencia la desviación del sistema STAGES de los sistemas de referencia se hace cada vez más pequeña.

Sospechamos que el Team Sky encontró algo similar durante la fase de pruebas, porque las desviaciones de unos 5 vatios con respecto a un valor de referencia calibrado para la potencia en rangos de entrenamiento relevantes está absolutamente dentro del rango de los sistemas superiores probados como SRM o QUARQ. En la práctica, las fluctuaciones debidas al desplazamiento del cero y a la temperatura pueden tener incluso una mayor influencia que la distribución izquierda/derecha.

Actualmente no está claro si los medidores de potencia actuales pueden mostrar de forma fiable la distribución izquierda/derecha en estos rangos de potencia más altos. Los sistemas basados en la araña (SRM, Quarq, P2M) pueden, en el mejor de los casos, mostrar las tendencias.

En breve programaremos otra prueba comparativa entre un Garmin Vector y el Rotor Power System sobre este tema. Estos dos sistemas tienen una medida «real» izquierda/derecha.

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