Ciclismo

Il ciclismo è un termine collettivo per gli sport e le competizioni che si svolgono in bicicletta.

Le origini del ciclismo

Il ciclismo ha una lunga tradizione. Gare e altri eventi si tengono dalla metà del 19° secolo. All’inizio, la bicicletta era addirittura utilizzata interamente come attrezzo sportivo e non come mezzo di trasporto. Anche le corse conosciute oggi come classiche o monumenti del ciclismo, come la Liegi-Bastogne-Liegi, la Parigi-Roubaix e la Milano-San Remo, risalgono alla fine del secolo. Il ciclismo ha sempre fatto parte dei giochi olimpici nei tempi moderni. Anche le corse a tappe sono state comuni per molto tempo. Il primo Tour de France ebbe luogo già nel 1906, ma a quel tempo con solo sei tappe, ma molto più lunghe.

Al giorno d’oggi, il ciclismo distingue diverse discipline e tipi di corridori. Oltre alle corse su strada e alla mountain bike, c’è anche il ciclismo su pista, il ciclocross, il trial, la BMX e il downhill, così come le varianti del ciclismo artistico, il cycle ball e il cycle polo. Le regole e l’organizzazione delle diverse discipline sono soggette all’organizzazione ombrello UCI.

Ciclismo Mountain Bike Downhill
Nelle gare di mountain bike, i corridori non lasciano che nessun ostacolo li fermi, i salti non sono rari

Nel corso del tempo, il ciclismo ha subito alcuni cambiamenti. Come prima, il vincitore nella maggior parte delle discipline è colui che taglia il traguardo per primo (nel minor tempo). Le eccezioni sono la gara a punti delle discipline della pista, Madison e la gara di velocità. Nelle corse a tappe di più giorni, i tempi di arrivo delle singole tappe vengono sommati per determinare il vincitore assoluto (tempo totale più breve di tutte le tappe). Spesso, vengono assegnati punti aggiuntivi ai più forti velocisti e corridori di montagna, che raccolgono punti nelle varie classifiche intermedie.

Il ciclismo nel 21° secolo

Al giorno d’oggi, le gare maschili di ciclismo su strada sono solitamente lunghe tra i 150 e i 250 chilometri. La corsa più lunga dell’anno è tradizionalmente la Milano-Sanremo, di solito poco meno di 300 chilometri. Per le donne, la distanza è spesso un po’ più breve e varia tra i 100 e i 200 chilometri. Nel ciclismo su pista, si fa una distinzione tra le discipline di sprint e quelle di resistenza, con lunghezze di gara che vanno da pochi secondi a un’ora. Una competizione particolarmente spettacolare è il record mondiale dell’ora, dove un singolo pilota cerca di andare il più lontano possibile.

L’UCI organizza campionati mondiali in varie discipline del ciclismo. Per esempio, nelle corse su strada, nelle prove a tempo, nel ciclocross, nel cross-country MTB e nel downhill. La ben nota maglia arcobaleno sarà assegnata anche per la BMX e per i vari sport su pista. I ciclisti che vincono il campionato del mondo possono indossare la maglia bianca con le strisce di campione del mondo nella loro disciplina per l’anno successivo (fino al prossimo campionato del mondo). Dopo di che, possono mantenere le strisce sul colletto della maglia così come l’orlo delle maniche fino alla fine della loro carriera. Nella maggior parte delle discipline ciclistiche, i campionati del mondo si svolgono per gruppi di età per juniores, U23 ed élite, sia per gli uomini che per le donne.

Maglia da campione del mondo di ciclismo con strisce arcobaleno
Bianco, con strisce in blu, rosso, nero, giallo e verde – questa maglia probabilmente vorrebbe indossare ogni ciclista una volta.

La sponsorizzazione è un metodo di finanziamento molto consolidato nel ciclismo. Da un lato, il sostegno di varie aziende permette a molti atleti e squadre di finanziare le loro attrezzature. Molte aziende specifiche del settore, come i produttori di ruote e componenti, sostengono anche le squadre fornendo materiali. Altre aziende sostengono lo sport organizzando e finanziando gare.

Nel ciclismo, il tempo gioca spesso un ruolo decisivo. Pioggia, vento, calore enorme o a volte anche neve – gli atleti e la loro attrezzatura devono essere preparati a tutto questo. Soprattutto con i classici della primavera, spesso può diventare disordinato. Quindi i corridori devono portare con sé non solo la forma fisica ma anche quella mentale e una sufficiente assertività e forza di volontà per decidere una gara del genere a loro favore. Soprattutto in Belgio e nei Paesi Bassi molti ciclisti giurano di non volare in un campo di allenamento, ma di allenarsi e prepararsi esattamente in queste condizioni. Così, molti professionisti della strada usavano anche un ciclocross o una mountain bike nell’allenamento invernale. Altri atleti, invece, usano campi di allenamento, una pista o il trainer a rotelle. Nel ciclismo, questo ha anche lo scopo di prevenire i raffreddori e garantire così un allenamento di base costante in preparazione della stagione.

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